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Mapas que cambiarán tu forma de ver el mundo

19/11/2020

Nuestra imagen mental de la geografía mundial se deriva de muchos factores subjetivos, como el lugar donde crecemos y nuestras creencias políticas. Aún así, esa imagen resulta ser muy similar para la mayoría de nosotros, ya que los mapas modernos son en gran parte uniformes en todo el mundo.

También es exactamente por eso que casi siempre está mal, ya que los mapas que usamos para encontrar nuestro camino alrededor de la Tierra son, casi por completo, incorrectos. No podemos decir que todos ellos fueron hechos intencionalmente de esa manera, ya que la cartografía requiere cierto nivel de simplificación para trazar todos los bordes y curvas de nuestro planeta, aunque algunos fueron definitivamente influenciados por las opiniones predominantes de la época. Todos ellos, sin embargo, podrían terminar cambiando la forma en que imagina estos lugares.

8. Más gente vive dentro de este pequeño círculo que fuera

El mundo tiene más de 7.500 millones de personas ahora, lo que no parece gran cosa teniendo en cuenta lo grande que es realmente el planeta. Vastas extensiones de tierra, como la mayor parte de Australia y Rusia, aún se encuentran deshabitadas, ya sea por conflictos políticos, un clima inhóspito o simplemente por no ser lugares muy agradables para vivir. Entonces, ¿dónde está toda la gente?

La respuesta es la que cabría esperar; ‘en algún lugar de Asia’. Considere esto: más de la mitad de la población mundial cabría en un círculo imaginario (conocido como el Círculo de Valeriepieris) en el sureste de Asia, así como en parte de Oceanía, con una diámetro de alrededor de 5,000 millas. No es una sorpresa, ya que este círculo relativamente pequeño alberga los países densamente y altamente poblados de China, India, Indonesia, Japón, Pakistán y Bangladesh, ¡con una población total de más de cuatro mil millones de personas!

7. Brasil es más grande que todos los Estados Unidos contiguos

Cuando pensamos en Brasil, no lo imaginamos como un país pequeño, aunque tampoco lo imaginamos como un país particularmente grande. Parece ser tan grande como un gran estado en los EE. UU. Y no, digamos, el quinto país más grande del mundo.

Si miras el mapa de América del Sur, verás que no solo es cierto, sino que Brasil es claramente más grande que la mayoría de los países que conocemos. Es considerablemente más grande que todo Estados Unidos contiguo¡Y es casi tan grande como todo el continente europeo!

La razón por la que no imaginamos que sea particularmente grande es por el Amazonas. Alrededor 60% de la selva tropical más grande del mundo se encuentra dentro del territorio brasileño, casi toda la cual aún está escasamente poblada y sin desarrollar debido a la accesibilidad del terreno.

6. La proyección de Mercator

Solo eche un vistazo al mapa del mundo y verá algunas inexactitudes aparentemente evidentes. Tomemos como ejemplo Groenlandia, que parece ser casi tan grande como África. Cualquiera que sepa la primera cosa sobre ambos lugares puede decir que no puede ser verdad, y no lo es. Vaya a África y verá que es más grande que Estados Unidos, India, China y Brasil. conjunto. África es alrededor de 14 veces más grande que Groenlandia, pero parece tener aproximadamente el mismo tamaño, más o menos, en nuestros mapas actuales.

La razón de eso, junto con muchas otras inexactitudes, es que nuestro mapa actual usa la proyección de Mercator del mapa mundial, que es solo una de las muchas proyecciones que tenemos. Se publicó por primera vez en 1569 y traza el mapa del mundo con un enfoque cilíndrico, en lugar de traducir directamente una esfera en un círculo. No es tan fácil como parece, y en realidad fue una buena manera de hacerlo, excepto que termina distorsionando la forma y el tamaño de muchos países del mundo. Europa también es irrealmente más grande en la proyección de Mercator de lo que es en realidad, aunque eso está en línea con la visión en gran medida eurocéntrica de los cartógrafos cuando se hizo el mapa por primera vez.

5. Asia y Europa son en realidad el mismo continente

Incluso si la mayoría de la gente sabe que Europa y Asia son continentes diferentes, no podrían decirle por qué. A diferencia de masas de tierra obviamente diferentes como América del Norte y del Sur, Europa y Asia no parecen tener ninguna frontera natural en absoluto. No hay una diferencia inmediata en el clima, el terreno, los tipos de rocas o realmente cualquier otra cosa en el lado derecho e izquierdo de la frontera entre Europa y Asia. Los Urales podrían ser una frontera natural funcional, aunque si corresponde, muchos países, como Georgia, caerían en Asia. También está el problema de Rusia, ya que sus territorios han cambiado enormemente a lo largo de su historia, sin una demarcación clara entre sus lados europeo y asiático.

A todos los efectos, Asia y Europa son el mismo continente, y la diferencia solo radica en la geopolítica de la geografía. Tanto Asia como Europa fueron definidas por griego cartógrafos según el statu quo político de la época, y la frontera tiene poco que ver con las fronteras culturales o naturales. Finalmente, fue adoptado por otros reinos europeos y asiáticos, dando paso a la estricta frontera entre Europa y Asia que tenemos hoy.

4. Texas está en la misma latitud que Bután

Uno de los mayores problemas con la proyección de Mercator es que hace que los países más al norte parezcan mucho más grandes de lo que son, y como mencionamos antes, eso viene con un montón de complicaciones. Uno de ellos es nuestro grave error de juicio sobre cuán lejos están el norte de Europa y los Estados Unidos entre sí. Sorprendentemente, la contraparte latitudinal de Nueva York no es Londres en absoluto, pero Azerbaiyán. Se vuelve aún más claro cuando se comparan los estados del sur del país. Texas, por ejemplo, se encuentra aproximadamente en la misma latitud que Bután, que es un país del sur de Asia.

La razón por la que creemos esto, y todavía no sentimos que nada esté mal en nuestra percepción, es la temperatura extrañamente cálida de Europa a pesar de su proximidad al Ártico. Eso se debe a las cálidas aguas del Golfo de México que fluir todo el camino a Europa, lo que le da sus veranos más largos y su clima ‘mediterráneo’.

3. Dos tercios de África están por encima del ecuador

Aquí hay una pregunta: ¿está el Ecuador arriba, abajo o en algún lugar alrededor de la cima en África? La mayoría de la gente probablemente iría con ‘en algún lugar de la cima’, porque eso suena bien. Después de todo, el Ecuador es lo que separa a Europa de África para la mayoría de nosotros, tanto cultural como geográficamente.

Sin embargo, vea un mapa preciso y se dará cuenta de lo inexacta que es realmente esa percepción. Si bien el Ecuador pasa por África, es mucho inferior de lo que lo imaginamos. En realidad, corta África casi en dos mitades iguales, excepto que el continente es mucho más grande hacia la parte superior debido a la forma en que África está formada. África también está mucho más hacia el norte que América del Sur.

2. El Imperio Británico era casi tan grande como la Luna

Si hablamos de los imperios más grandes de la historia, nos viene a la mente algo como el Imperio mongol, o incluso el de Alejandro Magno. Si bien definitivamente estaban en lo alto de las filas, con mucho el imperio más grande fue el de los británicos, y simplemente no tenemos una perspectiva humana de cuán grande era realmente.

Si no está claro por el uso abrumador del idioma inglés y las tecnologías británicas en todo el mundo, considere que en su apogeo, el Imperio Británico también se conocía coloquialmente como el ‘Imperio en el que el sol nunca se pone’, ya que siempre era de día. en al menos una de las numerosas colonias británicas. Era casi tan grande como toda la superficie del Lunay aproximadamente el doble de grande que Plutón.

1. Nueva York se encuentra en la misma longitud que Bogotá, Colombia

Cuando pensamos en los dos continentes americanos, sí, es el Norte y el Sur, normalmente los imaginamos alineados verticalmente, con algunas diferencias aquí y allá. Creemos que el lado este de los EE. UU. Tiene aproximadamente la misma longitud que el lado este de América del Sur. Es por eso que a la mayoría de la gente le sorprende que Sudamérica esté casi en su totalidad al este de los Estados Unidos. De hecho, África puede estar más cerca de América del Sur que muchos lugares de América.

La razón por la que los mapas no tienen en cuenta esto es, nuevamente, la proyección de Mercator. Se muestra que América del Sur es casi comparable a los Estados Unidos, incluso si es mucho más grande. La contraparte longitudinal de, digamos, Nueva York no está en algún lugar de Brasil como te imaginas, pero Bogotá en Colombia. Incluso Lima, una de las ciudades más occidentales del continente, tiene la misma longitud que algunos lugares del estado de Nueva York. Como puede adivinar, eso significa que casi todo Estados Unidos está al oeste de América del Sur.