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10 victorias soviéticas en la carrera espacial

19/11/2020

Todos sabemos que Neil Armstrong fue el primer hombre en la Luna. Y todos hemos visto las barras y estrellas incrustadas en la superficie, una declaración de que Estados Unidos fue el vencedor de la carrera espacial. ¿Pero seguramente se trataba de mucho más que simplemente conquistar la superficie de la Luna?

No se puede negar cuánto han hecho y continúan haciendo Estados Unidos y la NASA por la exploración espacial. Pero no debemos olvidar la contribución de la Unión Soviética en nuestra búsqueda de las estrellas. De hecho, si bien el programa espacial soviético estaba sumido en el secreto y la tragedia, algunos de los logros de sus ingenieros y cosmonautas merecen un reconocimiento sin precedentes.

10. Primer satélite

Sputnik 1, la primera nave en llevar ese famoso nombre, era una humilde esfera de 58 centímetros con una simple antena de radio. No hay mucho que ver, desencadenó la carrera espacial cuando se lanzó desde Sitio n. ° 1 en Kazajstán el 4 de octubre de 1957. El Sputnik 1 entró con éxito en la órbita de la Tierra, transmitiendo señales de radio a los ávidos diseñadores e ingenieros, así como al líder soviético Nikita Khrushchev.

Completando 1.440 órbitas terrestres durante sus dos meses en el espacio, el Sputnik 1 resultó ser una sorpresa para los comentaristas estadounidenses. La visión de Estados Unidos de su propia nación como la principal superpotencia tecnológica se puso repentinamente en tela de juicio, y la percepción de la Unión Soviética como una nación pobre y limitada se hizo añicos.

9. Primer animal en órbita

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Mientras a menudo tergiversado como el primer animal en el espacio, Laika fue en realidad el primer animal en orbitar la Tierra. Aunque pueda parecer un título menos auspicioso, estaba muy lejos, tanto figurativa como literalmente, de los días del perro que caminaba por las calles de Moscú como un callejero. Al abordar el Sputnik 2 el 3 de noviembre de 1957, Laika iba a allanar el camino para los vuelos espaciales humanos, con el impacto de los viajes espaciales en las criaturas vivientes registrado a través de su experiencia.

Entrenada junto a otros dos perros, Albina y Mushka, Laika fue finalmente elegida para una misión que, al menos para ella, duraría unas pocas horas. Laika moriría por sobrecalentamiento poco después de entrar en órbita, un hecho que no se reveló hasta 45 años después del evento. Hasta 2002, los funcionarios rusos habían informado que Laika había sobrevivido durante seis días. a bordo del Sputnik 2 antes de morir por falta de oxígeno. Tal desvío no sería el primero ni el último de la carrera espacial.

8. Primeras imágenes del lado oscuro de la luna

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El otro lado de la Luna representa una gran fascinación, y no solo entre los fanáticos del rock progresivo británico. Gracias al programa Luna 3 de octubre de 1959, se registraron por primera vez vistas invisibles de la Luna, con terrenos montañosos y valles bajos capturados en 29 impresionantes imágenes tomadas durante un período de 40 minutos.

Las imágenes revelaron que la superficie del lado lejano de la Luna difería significativamente del lado que mira hacia la Tierra. En contraste con las muchas áreas de malaria lunar (llanuras oscuras formadas por antiguas erupciones volcánicas) tan distintivas de la apariencia de la Luna orientada hacia la Tierra, los expertos solo pudieron registrar dos áreas oscuras y bajas. Estos recibirían los apodos de Mar de Moscú y el Mar del Deseo.

7. Primeros animales regresados ​​del espacio

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Por trágica que sea la historia de Laika, solo pasarían tres años hasta que la Unión Soviética pudiera enviar criaturas vivientes a la órbita y devolverlas a tierra firme. Un improbable escuadrón de cosmonautas compuesto por dos perros, un conejo gris, 42 ratones, dos ratas, moscas y varias plantas abordaría el Korabl-Sputnik 2 el 19 de agosto de 1960 para embarcarse en un viaje histórico que los vería lograr lo que ninguna otra criatura había logrado antes: un regreso a casa a salvo desde la órbita de la Tierra.

Los dos perros, Belka y Strelka, fueron las estrellas indiscutibles del viaje, logrando la fama internacional que más comúnmente se otorga a sus homólogos humanos. Strelka, en particular, seguiría desempeñando un papel importante en las relaciones internacionales: de los seis cachorros que tuvo como madre, uno sería presentado a Caroline Kennedy, Hija de JFK, en 1961.

6. Primer ser humano en el espacio ultraterrestre

TITULAR DE YURI GAGARIN

El nombre Yuri Gagarin es sinónimo de aventura y valentía, y Gagarin se convirtió en el primer hombre en alcanzar la órbita como parte del famoso programa espacial Vostok en abril de 1961. Como parte de la élite de candidatos a cosmonauta de Sochi Six, Gagarin fue sometido a casi hazañas sobrehumanas de resistencia tanto físicos como psicológicos para prepararse para los viajes a lo que, al menos para los viajeros humanos, era en gran parte desconocido.

Gagarin fue seleccionado para pilotar una pequeña nave espacial Vostok y se le asignó el deber de ser el primero en llegar al espacio. Embarque en la nave en el cosmódromo de Baikonur, El grito de Gagarin de “¡Vamos!” en el momento del despegue pasaría a la historia como símbolo de la naturaleza intrépida y decidida de la exploración espacial soviética. Nada mal para un chico que alguna vez estudió tractores.

5. Primera mujer en el espacio

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Si bien tal vez no sea conocida por su sensibilidad feminista, que la Unión Soviética haya acomodado el viaje espacial femenino es un logro que a menudo no se anuncia. Tras las exitosas misiones de Gagarin y Gherman Titov (quien él mismo haría historia al ser la primera persona en pasar 24 horas, dormir y vomitar en el espacio), Los ingenieros soviéticos determinaron que enviar a una mujer al espacio era el siguiente paso lógico.

Con más de 400 solicitantes reducidos a una lista corta de cinco candidatos, Valentina Tereshkova se embarcaría en el trascendental viaje a bordo del Vostok 6. Con tan solo 26 años, Tereshkova sería pionera en la exploración espacial, orbitando la Tierra 48 veces en el espacio de tres días. A su regreso, Tereshkova sería galardonada con el héroe de la Unión Soviética, un honor otorgado a todos los cosmonautas del programa soviético.

4. Primera caminata espacial

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Para Alexey Leonov, tratar de transmitir su experiencia del 18 de marzo de 1965 debe haber sido tan improbable como imposible. Leonov, un ex piloto de la Fuerza Aérea Soviética, pasaría a la historia por una hazaña de valentía como ninguna otra: fue el primer hombre en salir de una nave espacial y embarcarse en una actividad extravehicular, más comúnmente conocida como caminata espacial. Si bien puede haber sido una lucha transmitir verdaderamente este sentimiento de ingravidez y aislamiento, Leonov pudo contar maravillosamente la experiencia de esa estadía de 12 minutos desde la cápsula de Voskhod 2:

Lo que más me impactó fue el silencio. Fue un gran silencio, como ninguno que haya encontrado en la Tierra, tan vasto y profundo que comencé a escuchar mi propio cuerpo: mi corazón latiendo, mis vasos sanguíneos latiendo, incluso el crujir de mis músculos moviéndose unos sobre otros parecía audible. Había más estrellas en el cielo de las que esperaba. El cielo era de un negro profundo, pero al mismo tiempo brillaba con la luz del sol.

3. Primera estación espacial

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A principios de la década de 1970, y luego de la caminata de Armstrong por la superficie de la Luna, la atención soviética se centró en desarrollar una estación espacial que pudiera permanecer en órbita y albergar tripulaciones visitantes. La estación espacial inaugural fue Salyut 1, y su legado perdura hasta el día de hoy en la forma de la Estación Espacial Internacional.

Al igual que muchas historias del programa espacial soviético, existe un cierto grado de tristeza en torno al Salyut 1. La tripulación del primer buque que atracó con éxito, el Soyuz 11, pasó 23 días a bordo de la estación creando historia. Pero la magnífica hazaña quedó marcada por su regreso a la superficie, con un válvula de compensación de presión que se abre prematuramente durante el reingreso, causando que los tres miembros de la tripulación se asfixiaran.

2. Primera sonda en aterrizar en Marte

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A todos nos han impresionado las asombrosas imágenes retroalimentadas por Rover de exploración de Marte de la NASA, sin embargo, sin el programa soviético de Marte de 1971, es concebible que tal misión aún estaría a años de distancia. Lanzada el 28 de mayo, Mars 3 era una sonda espacial no tripulada con un módulo de aterrizaje con dos cámaras de televisión. Aunque negoció con éxito un descenso a la superficie marciana el 2 de diciembre, el proyecto no estuvo exento de contratiempos. Tras la transmisión del mismo primera imagen de la superficie de Marte, la conexión con el módulo de aterrizaje se cortó después de solo 14,5 segundos, y se cree que la causa del fallo fue una poderosa tormenta de polvo.

1. Primera estación espacial con tripulación permanente

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Tras el éxito y la tragedia de Salyut, pronto se emprendió el desarrollo de una estación espacial de reemplazo. Los planes para la estación espacial Mir se originarían en 1976, y la fase de montaje orbital seguiría una década más tarde en lo que se convertiría en una de las misiones definitorias de la exploración espacial.

El ensamblaje comenzó con el módulo Mir Core, seguido durante la próxima década por componentes interconectados como el módulo de tecnología Kristall y el módulo de acoplamiento. Por supuesto, el motivo de la inclusión de Mir en esta lista radica en el hecho de que se convertiría en la primera estación espacial en estar tripulada permanentemente, con tripulaciones de todo el mundo ocupando la estación de 1989 a 1999: una empresa verdaderamente internacional para la humanidad.