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10 razones por las que el buceo libre es el deporte más genial del que nunca has oído hablar

19/11/2020

Para algunos de nosotros, la idea de descender cientos de pies hacia el fondo marino con solo una respiración nos trae a la mente nada más que el más primitivo de los terrores. Pero para otros, la apnea es un deporte, una forma de vida y una forma de estar en comunión con la naturaleza. La apnea, o el buceo bajo el agua sin aparatos de respiración, hace que los humanos entren en los entornos más inhóspitos y experimenten la vida en este planeta como muy pocos lo hacen.

10. La gente ha practicado buceo libre durante miles de años

Se estima que el buceo en apnea se ha practicado en todo el mundo durante milenios. La evidencia más antigua que tenemos se remonta al menos 7.000 años a la cultura Ertebølle de Dinamarca y Suecia. Estos buzos se sumergirían en el mar y recolectarían mariscos del lecho marino. Los antiguos persas arriesgarían la vida y las extremidades para traer perlas preciosas a la superficie. Los romanos tenían unidades militares especiales de apnea, Urniatores, que tendrían la tarea de recuperar elementos del fondo marino y sabotear barcos enemigos. Las ama, buceadoras de apnea de Japón, han estado recolectando perlas, algas y todo tipo de alimentos durante más de 2000 años. Su tradición continúa hasta el día de hoy, con ama a veces completando más de 50 inmersiones en un día.

9. La apnea moderna comenzó con una apuesta

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En la segunda mitad del siglo XX, el interés por la apnea creció gracias a las hazañas de dos hombres. En 1913, el barco italiano La Regina Margherita perdió un ancla frente a la costa griega y se ofreció una recompensa por su recuperación. Un buzo de esponja local, Haggi Statti, descendió entre 249 y 288 pies para recuperar el ancla y fue generosamente recompensado. Muchos consideraron que esta profundidad era demasiado profunda para sobrevivir, y se pensó que la historia era apócrifa. No fue hasta 2001 que la marina italiana confirmó oficialmente los informes son ciertos.

La razón de tanto escepticismo fue que la apnea se había alejado de la conciencia cotidiana. La pesca comercial y el desarrollo de la tecnología del buceo habían llevado al apnea al margen. La ciencia moderna supuso que los buzos seguramente perecerían a tales profundidades. La ley de Boyle, por ejemplo, predijo que los pulmones de un buceador serían aplastados por la presión en el agua a esa profundidad. En 1949 Raimondo Bucher, teniente de la Fuerza Aérea Italiana, se lanzó 30 metros en el Golfo de Nápoles, ganando un 50.000 liras apuesta. Por suerte, su inmersión se realizó frente a varios funcionarios que pudieron verificar su legitimidad. Este renovado interés en el buceo en apnea y el deporte moderno nació poco después.

8. Ahora es un deporte internacional

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El logro de Buchner pronto fue superado con el despegue del deporte moderno de la apnea. La Asociación Internacional para el Desarrollo de la Apnea (AIDA) es el organismo que mantiene registros y regula las reglas en las diversas disciplinas de la apnea, o aguantar la respiración. La apnea abarca tanto la retención de la respiración estática como el buceo en apnea, por lo que algunos eventos tienen lugar en una piscina.

La mayoría de las disciplinas, sin embargo, se llevan a cabo en el mar, donde los buzos deben competir para alcanzar el punto más profundo posible antes de regresar a la superficie con seguridad. Los buzos envían una profundidad objetivo antes de que comience la competencia. Una cuerda de buceo permite a los oficiales establecer la profundidad objetivo. Luego intentan alcanzar esa profundidad con una sola respiración. Si lo alcanzan con éxito, deben recuperar un marcador de un peso atado a la línea y devolverlo a la superficie. Cómo lo hacen depende de la disciplina en particular. El más desafiante, y visto por muchos como la forma más pura de buceo libre, es el peso constante sin aletas (CNF). En CNF, el buceador debe mantener el mismo peso (no puede soltar ningún peso que haya usado para ayudar a su descenso) y no puede usar aletas para impulsarse. Habiendo alcanzado su profundidad objetivo, solo pueden tocar la cuerda una vez para darse la vuelta y comenzar su ascenso. El récord mundial de hoy para CNF es un asombroso 331 pies (101 metros) y lo tiene el neozelandés William Trubridge.

7. Existe una gran variedad en las disciplinas

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Hay una variedad de disciplinas en las que los apneístas pueden competir, y cada una tiene su propio récord mundial para competidores masculinos y femeninos. Quizás los registros más notables provienen de dos tipos muy diferentes de apnea. En la apnea estática, los buzos compiten en una piscina y permanecen quietos durante todo el intento. El objetivo es contener la respiración el mayor tiempo posible. El poseedor del récord mundial masculino actual es Branko Petrovic, quien contuvo la respiración durante un notable 11 minutos y 54 segundos. Una variación de la apnea estática natural permite a los competidores respirar oxígeno puro hasta 30 minutos antes de su intento, lo que aumenta las reservas de oxígeno del cuerpo. En esta disciplina, Goran Colak ostenta el récord mundial con un ¡23 minutos alucinantes!

En el otro lado de la escala en términos de movimiento está la apnea sin límites. Estas competiciones se llevan a cabo en el mar y permiten a los competidores utilizar cualquier medio que deseen para alcanzar la profundidad deseada. Los buzos usan trineos con peso que los arrastran hacia abajo y globos de aire para ayudarlos a ascender. Esta disciplina es increíblemente peligrosa, ya que los buzos alcanzan profundidades que normalmente estarían fuera de su alcance. El austriaco Herbert Nitsch es conocido como el hombre más profundo de la Tierra, con 33 récords mundiales en varias disciplinas. En 2007 estableció un nuevo récord de apnea sin límites, al descender 702 pies (214 metros) antes regresando con seguridad a la superficie. Eso es el equivalente a descender 65 pisos y regresar con solo una respiración.

6. El buceo libre está ayudando a los científicos

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La apnea se emplea en la investigación científica y fotografía de vida silvestre. Bucear con equipo de buceo produce ruido y burbujas que molestan a los animales cercanos. La apnea elimina este ruido y permite a los buceadores entrar al océano tan silenciosamente como otro animal. Los animales se comportan de manera muy diferente cuando se elimina la barrera tecnológica y se les aborda en sus términos. La comodidad que sienten los animales ha dado lugar a impresionantes fotografías y avances científicos en áreas de escasa comprensión, como vocalización y socialización de ballenas. El buceo en apnea también ha permitido a los científicos etiquetar las rayas del diablo y rastrear sus migraciones, lo que brinda una nueva perspectiva sobre Su comportamiento. Los buzos incluso han sido bienvenidos en las manadas de cachalotes.

5. Explota un reflejo que todos poseemos

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La apnea a grandes profundidades es posible debido a un reflejo de buceo de los mamíferos que todos los mamíferos poseen en diversos grados. Hay varios cambios notables que ocurren cuando se inicia el reflejo. La bradicardia, la disminución de la frecuencia cardíaca, puede comenzar tan pronto como el agua fría toque su cara. La frecuencia cardíaca de un ser humano se puede reducir hasta en un 25%. La frecuencia cardíaca más baja registrada para un apneista fue de 14 latidos por minuto, o un tercio menos que el frecuencia cardíaca promedio de un paciente en coma. Salpicarse agua fría en la cara cuando se siente mal o nervioso induce este cambio.

Una frecuencia cardíaca disminuida reduce la necesidad de oxígeno en la sangre, que luego puede usarse en otros lugares. La vasoconstricción periférica cierra los capilares de las extremidades para que se dirija más sangre a su corazón y cerebro. Nuestros músculos almacenan aproximadamente el 25% de nuestro oxígeno para que puedan seguir trabajando después de que se corta el suministro fresco. El desplazamiento de sangre, que solo ocurre durante las inmersiones más profundas, permite que el órgano y las paredes circulatorias se llenen de sangre que los protege al manteniendo una presión constante.

4. La flotabilidad de un buzo se invertirá a medida que desciende

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Si estuvieras flotando cerca de la superficie o del mar, experimentarías una flotabilidad positiva porque nuestros cuerpos son menos densos que el agua que nos rodea. Pero descienda lo suficiente y su cuerpo se volverá más denso a medida que la presión a su alrededor aumente y comprima su cuerpo. Entre 25 y 40 pies de profundidad, llegará a un punto de flotabilidad neutral donde ya no sentirá que está siendo empujado a la superficie. Cruce esta barrera invisible y se volverá negativamente optimista y empezar a hundirse. Esto permite a los apneístas competitivos deslizarse hasta las profundidades de competición deseadas y a los pescadores y buceadores de perlas caminar por el lecho marino. A estas profundidades, la flotabilidad negativa puede hacer que caminar sobre el lecho marino sea similar a caminar sobre la luna. Este video de Guillaume Néry es una maravillosa ilustración de cómo la flotabilidad de un buceador se invertirá en aguas más profundas.

3. Es el segundo deporte más peligroso del mundo

Foto de cabeza del buzo Nicholas Mevoli de http://www.freediveblog.com

Se estima que solo el salto BASE cobra más vidas que el buceo en apnea. Aunque solo un buceador, Nicolás Mevoli, ha fallecido mientras participaba en una competición organizada, se han perdido muchas vidas en los entrenamientos, buceo recreativo y pesca. Se estima que de los 10,000 apneístas activos en los Estados Unidos, 20 morirán cada año. Esto equivale a una muerte de cada 500 buceadores. Eso es comparable a uno en 60 para salto BASE y uno en 1.000.000 para escalar montañas.

2. Los apneistas no se doblegan

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A pesar de ser capaces de alcanzar profundidades mucho mayores que los buceadores, los apneístas generalmente no corren el riesgo de contraer la enfermedad por descompresión. Esta terrible aflicción ocurre cuando los buzos no logran descomprimirse adecuadamente antes de regresar a la superficie. Se forman burbujas de nitrógeno en los tejidos, las articulaciones y el torrente sanguíneo. Esto se debe a respirar aire comprimido a diferentes profundidades y presiones. Los síntomas de la enfermedad por descompresión van desde el dolor en las articulaciones hasta la muerte, con muchos otros efectos horribles en el medio.

Los apneístas no entienden esto porque solo respiran una vez en la superficie, a presión ambiental, y pasan solo unos minutos bajo el agua. Sus pulmones se comprimen a medida que descienden, pero se expanden de nuevo a medida que ascienden. No hay suficiente nitrógeno en esta única respiración para burbujear en la sangre y se elimina tan pronto como el buceador sale a la superficie.

Sin embargo, existen raras excepciones a esto. Los apneístas que bucean varias veces al día, como los pescadores, pueden experimentar la enfermedad por descompresión debido a su tiempo total. bajo agua y presión. Y los apneístas sin límites corren el riesgo de doblarse cuando usan trineos para llevarlos a las profundidades deseadas. Estos artilugios pesados ​​los arrastran hacia abajo más del doble de profundidad dos veces más rápido que otros buceadores. También usan globos para ascender rápidamente. Esto puede ser demasiado rápido para que el cuerpo expulse el nitrógeno.

1. La contención de la respiración acuática hizo breves apariciones en los Juegos Olímpicos

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Debido a los peligros inherentes y los desafíos logísticos, se cree que el buceo en apnea no aparecerá en los Juegos Olímpicos en el corto plazo. Sin embargo, en el pasado hubo dos coqueteos extraños con la apnea y el buceo. En los Juegos Olímpicos de París de 1900, se entregaron medallas de natación subacuática. El francés Charles Devendeville nadó 60 metros bajo el agua en un tiempo de un minuto y ocho segundos para toma el oro. En los Juegos Olímpicos de 1904 en St. Louis, el estadounidense William Dickey se adjudicó el oro en el evento de salto a distancia. Esto requería que los competidores se sumergieran lo más que pudieran en el agua y luego permanecieran inmóviles mientras su impulso los impulsaba hacia adelante. Su distancia se mediría después de 60 segundos o tan pronto como sus cabezas salieran a la superficie. Ganó con 19.05 metros.